Iconophore

Du point de vue étymologique, le terme iconophore provient du grec.



Catégories :

Enluminure - Histoire de l'imprimerie - Imprimerie

Définitions :

  • Porteur d'images; Image dont le premier trait pertinent est constitué par la lettre d'origine du nom de son référent. C'est à dire, une image dessinée (ou choisie) à cause de la lettre d'origine de son nom (source : fr.wiktionary)

Du point de vue étymologique, le terme iconophore provient du grec (eikon signifiant «image» et phoros «qui porte»).

Dans le domaine de l'illustration, iconophore est un terme qui sert à désigner une forme spécifique d'iconographie (se trouvant généralement dans des ouvrages), caractérisé par le fait que les noms des objets représentés dans une image débutent par telle ou telle lettre. L'origine de cette pratique remonte à l'enluminure médiévale, mais le lien avec la lettre de l'alphabet était, alors, extrêmement rare, ou bien gratuit.

Le terme a été forgé par Thora van Male, une universitaire française ; son ouvrage, Art Dico, offre un panorama historique de l'usage de ces illustrations dans des dictionnaires français. Elle travaille sur un site web pour favoriser l'étude des iconophores[1].

Rochefort Annonciation A
Diderot & d'Alembert (suppl) A
Landais (1834) A

Évolution

Le principe de combiner lettre et illustration, et de fonder le choix de l'illustration sur la lettre d'origine du nom de l'objet représenté n'est pas une nouveauté. Parmi les créateurs de lettres de ce type, on trouve :

Ce principe est couramment utilisé dans les abécédaires pour enfants, constituant le principe même de leur conception.

Dès la fin du XVIIe siècle, des iconophores commencent à figurer dans l'ornementation des dictionnaires français. Le premier cas est celui du Dictionnaire général et curieux de César de Rochefort (1685)  ; seul iconophore, celui de la lettre A, comme Annonciation.

Le premier ouvrage lexicographique orné d'iconophores de A à Z a été le supplément de l'Encyclopédie de Diderot et d'Alembert (1776). Conformément au titre même de l'ouvrage, (Encyclopédie ou dictionnaire raisonné des sciences, des arts et des métiers), la majorité des lettres ornées mettent en scène des métiers. Ici, A comme astronome (ou comme astronomie).

Lors de l'essor de la presse illustrée (puis du livre illustré), dans les années 1830 en Europe occidentale, l'ornementation iconophorique des dictionnaires devint une mode. Le premier dictionnaire dont les bandeaux (et non seulement les lettrines) sont ornés d'iconophores de A à Z est le Dictionnaire général et grammatical de Napoléon Landais (1834). Les bois gravés provenaient d'un des grands ateliers de gravure parisiens, Andrew Best et Leloir. A comme abondance, agriculture, aigle, alouettes, amitié, ara, Arab, archer, arquebusier, astronomie, avare, aveugle.

Notes et références

  1. ART DICO

Voir aussi

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La version présentée ici à été extraite depuis cette source le 11/12/2010.
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